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Análisis: KOM de Tadej Pogacar en La Planche des Belles Filles

Si la contrarreloj de la etapa 20 del Tour de Francia era un desafío matemático, Tadej Pogačar era un erudito, dejando a su paso fórmulas garabateadas en el asfalto negro mientras recorría la ruta de 36,2 km desde Lure a lo largo de las ondulantes colinas de las montañas de los Vosgos hasta el pie de La Planche des Belles Filles. Comparado con sus rivales del ábaco, una supercomputadora, Pogačar, los calculó en cada metro.

En la subida final, la más esperada, los corredores del Tour de Francia se guardarán algo, o eso creíamos. Hacer una crono individual llana de más de 30 km no es moco de pavo y luego subir atacar una pared vertical de categoría 1 en la bicicleta de ruta.

El corredor del equipo Emirates de los Emiratos Árabes Unidos ya estaba notablemente 13 segundos por delante del líder de la carrera, Primoz Roglič (Jumbo-Visma) en el primer control de tiempo intermedio en Le Raddon después de 14,5 kilómetros llanos, y sólo cinco segundos por detrás del ex campeón mundial de contrarreloj Tom Dumoulin, compañero de equipo de Roglič.

En esos primeros kilómetros, pocos de los otros corredores del top 10 de la general se acercaron al joven esloveno: Richie Porte (Trek-Segafredo), en un día tan bueno que se adelantó a Miguel Ángel López (Astana) en la posición final del podio, fue 31 segundos más lento en esa primera búsqueda.

Aparte de Roglič y Porte, Damiano Caruso (Bahrein-McLaren) -en una carrera estelar que lo pasaría a 10º en la general a los 14 segundos- Rigoberto Urán (EF Pro Cycling), Adam Yates (Mitchelton-Scott) y Enric Mas (Movistar)-fueron los únicos corredores en un minuto de Pogačar en el cheque 1 de ese selecto grupo.

Con los ciclistas coronando el Col de la Chevestraye antes de hacer una breve pausa antes del segundo control en Plancher-les-Mines después de 30,3 km, el camino se inclinó cuesta arriba.

Fue durante los siguientes 15,8 km que Pogačar se retiró un poco. Además de retroceder cinco segundos a Tom Dumoulin, que marcó el tiempo más rápido anterior, puso otros 23 segundos en Roglič y 29 segundos en Porte.

También el segundo segmento fue donde las grietas emergieron en la mayoría de los top ten de la general. Mientras que en este segmento Caruso y Urán mantuvieron Pogačar durante 34 y 39 segundos, Mas, Mikel Landa, Adam Yates y López perdieron minutos respectivamente.

Record en La Planche des Belles Filles

Después de saltar de la bicicleta de contrarreloj a la de ruta y salir con un empujón de su mecánico, Pogačar parecía tener una energía ilimitada.

El tercer control de tiempo llegó sólo 3,3 km después de la segunda, a mitad de camino de la subida, pero Pogačar realmente abrió los huecos en las cuestas más bajas: abrió un hueco de 37 segundos a Porte en la primera sección de la subida, 43 a Dumoulin y 59 segundos más a Roglič.

Su control sobre esos tres cortos kilómetros era tal que sólo Porte podía evitar que la distancia subiera durante más de medio minuto. En la primera parte de la subida, Porte tuvo un viaje excepcional y perdió sólo seis segundos, pero el resto lo hizo mucho, mucho peor.

Roglič perdió 46 segundos, parte de los cuales se debieron a un mal cambio en la bicicleta. Los escaladores puros como Mikel Landa perdieron 37 segundos y López, un escalador poco común y ganador de la etapa en el Col de la Loze… 1:47 ¡Se rindió!

Para los oponentes de Pogačar, la segunda parte de la escalada no fue más fácil. Porte se desvaneció, perdiendo 16 segundos, Roglič sangró otros 35, y López fue ensangrentado por otros 57 segundos, que abrigaban esperanzas de subir al podio de París.

Tan constantemente superior fue Pogačar que rompió el récord de La Planche des Belles Filles y después de la segunda búsqueda de tiempo, eso fue con el cambio de bici que se avecinaba. Principalmente le metió tiempo a expertos contrarrelojistas como Dumoulin en la subida y tiempo a escaladores como Porte en los llanos.

Más notablemente, metió a Roglič en el Planche des Belles Filles 1:21 minutos – la cantidad exacta de tiempo que perdió en la etapa 7 en los abanicos.

Sólo le llevó 13 etapas consistentes, incluyendo dos victorias de etapa, pero al final Pogačar encontró la fórmula ganadora y cambió su fortuna para ganar el Tour de Francia.