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Trek-Segafredo suspende a un corredor por racista

Trek-Segafredo ha suspendido al corredor americano Quinn Simmons por publicar comentarios en las redes sociales que el equipo consideró divisorios, incendiarios y perjudiciales, y que se sumaron a la polémica actual en torno a Donald Trump y las próximas elecciones presidenciales.

“Trek-Segafredo es una organización que valora la inclusión y apoya un deporte más diverso y equitativo para todos los atletas. Mientras apoyamos el derecho a la libertad de expresión, haremos a la gente responsable de sus palabras y acciones”, se lee en la declaración de Trek-Segafredo.

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“Lamentablemente, el corredor del equipo Quinn Simmons hizo declaraciones en línea que consideramos divisorias, incendiarias y perjudiciales para el equipo, el ciclismo profesional, sus aficionados y el futuro positivo que esperamos ayudar a crear para el deporte.”

Como respuesta, no competirá por Trek-Segafredo hasta nuevo aviso.

“El equipo y sus socios trabajarán juntos para determinar cómo avanzar y mantener a los aficionados y al público informado de las decisiones tomadas en el asunto.”

Simmons entró en Twitter el miércoles en respuesta a un post del periodista y comentarista de ciclismo José Been sobre las próximas elecciones en EE.UU. en el que afirmaba: “Mis queridos amigos americanos, espero que esta horrible etapa presidencial termine para ustedes. Y para nosotros como (¿ex?) aliados también. Si me siguen y apoyan a Trump, pueden irse. No hay ninguna excusa para seguir o votar por el vil y horrible hombre”, a lo que Simmons respondió “adiós” con un emoji de una mano con tono de piel negra saludando.

Cuando se refirieron a Simmons como “Trumper” (simpatizante de Trump) en una respuesta, él respondió: “Así es” con un emoji de una bandera americana.

A continuación, se produjo una reacción en Twitter, en la que algunos se refirieron al uso por parte de Simmons de un emoji de una mano con tono de piel negra como forma de racismo y sugirieron que ya no comprarían una bicicleta del patrocinador principal de su equipo comercial, Trek Bikes. Algunos también dijeron que Simmons debería ser retirado de Trek-Segafredo.

Trek-Segafredo emitió una declaración inmediata en respuesta a las publicaciones de Simmons en Twitter diciendo que el equipo no condona los comentarios o acciones de su corredor que se añaden a las conversaciones divisorias.

“En respuesta a lo anterior, Trek-Segafredo no aprueba los comentarios o acciones de sus corredores que se añaden a las conversaciones divisorias. El equipo trabajará con Quinn para ayudarle a entender el tono apropiado de la conversación que un atleta en su posición debe mantener”, escribió Trek-Segafredo en un post en Twitter.

“Nos comprometemos a hacer del deporte del ciclismo un espacio verdaderamente diverso y equitativo para todos los corredores. Pronto publicaremos una declaración pública”.

Trek se enfrentó a una reacción a principios de este año cuando las bicicletas de la policía patrocinadas por Trek fueron utilizadas como armas contra las personas en las protestas de Black Lives Matter que se llevaron a cabo en todo Estados Unidos. La protesta Black Lives Matter estalló después de que George Floyd fuera asesinado por la policía durante un arresto en Minneapolis, Minnesota, en mayo, con protestas que se llevaron a cabo en todo el mundo.

Los agentes de policía de los Estados Unidos utilizaron sus bicicletas contra las personas que protestaban contra la brutalidad policial, el racismo sistémico y la justicia por la muerte de Floyd. Las imágenes y el vídeo se difundieron por los canales de los medios de comunicación social mostrando a los agentes sosteniendo marcas de bicicletas como Trek y Fuji, y utilizándolas como armas y escudos.

El presidente de Trek Bikes, John Burke, expresó su preocupación por la brutalidad policial y el racismo en los Estados Unidos en ese momento, y pidió justicia en un blog del sitio web de Trek. Más tarde, Trek Bikes publicó una declaración en la que afirmaba que “se comprometía a un futuro mejor” y esbozaba varias iniciativas y fondos para crear más puestos de trabajo en la industria del ciclismo para personas de color, para abrir tiendas en barrios desfavorecidos y para crear una cultura más inclusiva en la empresa.

Sin embargo, Trek Bikes siguió siendo objeto de críticas por la forma en que se enfrentó a la brutalidad policial durante las protestas de Black Lives Matter. Trek Bikes fue instada a despojarse de las empresas de la policía, según un informe en Forbes. La empresa dijo que las fuerzas policiales de EE.UU. que utilizaron sus bicicletas como armas durante las protestas fue “aborrecible”, pero no dejó de vender bicicletas a los departamentos de policía.

El racismo sistémico es un problema en las altas esferas del ciclismo. La UCI ha reiterado su compromiso con la diversidad a través de su propio programa del Centro Mundial de Ciclismo y ha señalado varias estrategias que ha adoptado en los últimos años para hacer frente al racismo.

Sin embargo, se ha criticado al órgano rector del deporte por no intervenir para sancionar o castigar a quienes han violado su propio código de ética en materia de racismo. Atletas negros se han presentado para describir sus experiencias con el racismo en el deporte, entre ellos el velocista de pista francés y medallista olímpico Grégory Baugé, Natnael Berhane, Teniel Campbell y Kévin Reza, que hablaron sobre el racismo en el pelotón y la falta de solidaridad en el ciclismo profesional durante el Tour de Francia de este año.

Durante la etapa final del Tour de Francia de este año, los corredores se reunieron para mostrar su apoyo y solidaridad con Reza, que fue el único corredor negro en la carrera de tres semanas y que corrió para B&B Hotels-Vital Concept. Reza, que es de Yvelines, comenzó la etapa 21, desde Mantes-la-Jolie y hacia París, al frente de la carrera en apoyo al movimiento Black Lives Matter. Los jinetes del pelotón se reunieron para denunciar el racismo llevando máscaras con el “no al racismo” escrito en ellas durante la ceremonia previa a la etapa.