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van der Poel se corona por 4º vez

Mathieu van der Poel (NED) consiguió el domingo su tercer título mundial consecutivo (y cuarto en total) con una victoria en solitario en Ostende, Bélgica.

El holandés se alejó de su archienemigo Wout van Aert (BEL) durante la última parte del Campeonato del Mundo de Ciclocross de este fin de semana para conseguir cuatro victorias en cuatro carreras para los corredores de su país y su cuarto título mundial de ciclocross.

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Van Aert logró el segundo puesto, a unos 37 segundos de distancia, tras una larga y solitaria persecución de su viejo enemigo durante la segunda mitad de la carrera. Toon Aerts (BEL) cruzó la línea de meta en tercer lugar, mientras que Tom Pidcock (GBR) terminó cuarto.

Van Aert y van der Poel estuvieron codo con codo durante las primeras vueltas, y la diferencia entre los dos pilotos más destacados se redujo a pequeños errores y momentos de mala suerte.

Van Aert tomó ventaja en la segunda vuelta cuando Van der Poel se tambaleó en dos ocasiones, para luego sufrir un pinchazo en la rueda delantera mientras lideraba la carrera en la tercera vuelta mientras el holandés le perseguía. Van Aert redujo la velocidad mientras se recuperaba del pinchazo y se dirigía a los boxes para cambiar de moto, lo que permitió a van der Poel alejarse y defender con éxito su título de 2020.

Van Aert y Van der Poel han rodado codo con codo en las primeras vueltas, haciendo honor a su condición de claros favoritos de la carrera. El dúo dominante salió al frente de un grupo de corredores holandeses y belgas que había liderado la primera vuelta, siendo Van Aert el primero en tomar la delantera.

Antes de la carrera, se decía que Van Aert tenía ventaja gracias a su mayor habilidad en la arena, y el belga aprovechó su dominio de la superficie suelta de la playa para tomar la primera ventaja en la segunda vuelta. Van Aert y van der Poel rodaban juntos por la arena profunda cuando van der Poel resbaló y titubeó, permitiendo al belga tomar la ventaja. Van Aert no tardó en conseguir un sólido margen que aumentó cuando van der Poel se estrelló en la sección de hierba mientras le perseguía.

Sin embargo, la suerte se invirtió en la tercera vuelta. Van der Poel se acercaba al líder tras iniciar una feroz persecución, y justo cuando los dos estaban a punto de volver a juntarse, van Aert frenó al sufrir un inoportuno pinchazo en la rueda delantera.

Van der Poel salió de la parte delantera mientras Van Aert entraba cojeando en los boxes para cambiar de máquina, y a partir de ahí, la carrera por las rayas arco iris estaba prácticamente decidida. El holandés dijo después de la carrera que el pinchazo de su rival fue beneficioso para él, pero no decisivo.

“El pinchazo fue un poco de suerte de mi parte para remontar”, dijo van der Poel. “Pero en ese momento, no sentí que la carrera hubiera terminado”. Van Aert dijo que el pinchazo no sólo le hizo perder tiempo y energía, sino que también quemó algunas cerillas mentales.

“Creo que después de dos circuitos se podía ver que estaba muy bien”, dijo. “El pinchazo costó energía, pero todo tiene que ir bien. Sólo puedo culparme a mí mismo de no haber podido pasar por el muro después del pinchazo. Algo se rompió mentalmente y estoy especialmente decepcionado por ello”.

Mientras tanto, detrás de los dos líderes, Aerts se ha descolgado del grupo perseguidor, mientras que Pidcock se ha abierto paso poco a poco hasta situarse en la cuarta posición, tras quedar atrapado en el tráfico en la primera vuelta.

Después de haber marcado un ritmo muy alto en las primeras vueltas, van Aert parecía estar cansado mientras perseguía a van der Poel, con dificultades en los tramos de arena que antes había dominado. Aunque el belga mantuvo a van der Poel a la vista, el defensor del título ganó seguramente segundos extra para construir una ventaja de más de 20 segundos.

El holandés parecía mejorar en cada vuelta mientras dominaba las condiciones siempre cambiantes del circuito costero. Van der Poel dijo después de la carrera que el movimiento de la marea ayudó a convertir la arena suelta en una superficie más rápida y manejable que le convenía.

“El recorrido cambió cuando el agua salió un poco, se hizo más rápido en la playa, y sentí que tenía mejores piernas”, dijo. “Y luego mejoré corriendo en la arena cada vuelta, y la buena sensación fue creciendo vuelta a vuelta, y creo que eso marcó la diferencia para mí hoy”.

La remontada de Pidcock a mitad de la carrera le llevó a pasar a Aerts en torno a la sexta vuelta y ambos intercambiaron turnos en la tercera posición, a 30 segundos de van Aert.

De cara a la última vuelta, van der Poel tenía casi 30 segundos de ventaja sobre van Aert, con Aerts en tercera posición, 10 segundos por delante de Pidcock. Van der Poel tenía la victoria asegurada en el último circuito, pero la superestrella holandesa no levantó el pie del acelerador en todo el recorrido, arrasando en el circuito para conseguir su cuarto título con un cómodo margen.

“Es el campeón merecido”, dijo van Aert. “Condujo con fuerza en la segunda parte, mientras que yo no me acerqué”.

Curtis White, el único piloto estadounidense en la carrera, ocupó el 20º lugar. El ex campeón mundial Zdeněk Štybar (CZE) terminó 18º, mientras que el veterano del Bahrain-Victorious Heinrich Haussler (AUS) fue 35º.